• Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    Avec ma soeur Arlette venue faire un mini séjour chez nous, je suis allée visiter le château de Maulnes, un château hors du commun. Il n'en n'existe d'ailleurs pas d'autre similaire en France et seulement deux en Italie (la Villa Farnèse à Caprarola près de Rome et le Castel del Monte dans les Pouilles).

    Il se trouve dans le Tonnerrois près de Cruzy-le-Châtel (département de l'Yonne).

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    Il faut suivre un petit sentier en sous-bois pour y accéder,

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    ou prendre un escalier formant raccourci (Photo Christaldesaintmars).

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    En arrivant en haut du sentier, une surprise nous attend : la forêt de chênes de 1500 hectares dont le château était autrefois entouré a disparu et ce dernier est désormais complètement isolé sur un plateau aride.

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    En fait de château, il s'agit plus exactement d'un ancien relais de chasse construit entre 1566 et 1573 (pendant la Renaissance au temps des guerres de religion) sur les terres bourguignonnes d'Antoine de Crussol, Duc d'Uzès, et de son épouse Louise de Clermont, Comtesse de Tonnerre, tous deux proches du roi Henri II et de Catherine de Médicis. Il jouait également un rôle dans l'exploitation des vastes forêts environnantes, la vente de bois de chauffage à Paris étant alors la ressource la plus importante du Comté.

    La construction du château succède à un procès perdu par la Comtesse de Tonnerre contre la ville du même nom et à l'incendie qui détruisit intégralement la ville (on accusa à l'époque la Comtesse, humiliée par la fermeture des portes de la ville et l'emprisonnement de ses gens, d'avoir elle-même allumé l'incendie...).

    Il semble n'être peuplé que par quelques insectes géants, témoins d'une exposition temporaire (celle de Jacky Fossez).

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    Le premier bâtiment que nous rencontrons sert d'accueil au château mais c'étaient autrefois les écuries et les communs. La tempête de 1999 en a malheureusement détruit la toiture qui, dans un premier temps, a été remplacée par de la tôle ondulée.

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    A l'intérieur, une télévision permet de découvrir l'histoire du château. On peut aussi y voir des maquettes du château,

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    actuellement...

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    et dans son état d'origine.

    Le château, de forme pentagonale, était relié aux communs (qui formaient un demi-cercle) par une passerelle à ce jour disparue.

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    Cette dernière maquette a été réalisée d'après le dessin du château qu'en a fait Jacques Ier Androuet du Cerceau dans son ouvrage "Les plus excellents bâtiments de France" (1576) mais on ne connait pas le nom de l'architecte qui a construit le château.

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    Commençons la visite...

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    Notre guide nous montre les portraits effectués par François Clouet de Louise de Clermont et du Duc d'Uzès, son second mari, qui ont fait construire le château à l'emplacement de "la Motte de Maulnes", un château préexistant depuis le Moyen-Age.

    Louise de Clermont est très proche de la cour et de la reine-mère, Catherine de Médicis.

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    Antoine de Crussol, duc d'Uzès, est de 24 ans son cadet.

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    On entre dans le château par cette tour arrondie, unique (les quatre autres tours étant carrées), autrefois reliée à la passerelle.

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    Les parties hautes sont couronnées par une corniche à modillons.

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    Des têtes de chien alternent avec des têtes de lion, évoquant la chasse (Photo Christaldesaintmars).

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    Pour comprendre le château de Maulnes, il faut en découvrir les plans car c'est un vrai labyrinthe. Un escalier central à vis dessert toutes les pièces sur les cinq étages qu'il comporte : je dis bien "cinq étages" et non trois comme on pourrait le croire sur la photo précédente qui montre sa façade orientée au Nord.

    On voit bien sur la coupe qui suit qu'il est construit sur une pente et n'a donc pas la même hauteur au Nord qu'au Sud.

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    Cinq tourelles en forme de bastion cantonnent les angles, trois de celles-ci contiennent des escaliers.

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    Cette toute petite pièce - celle par laquelle on commence la visite - donne accès à l'escalier central.

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     Celui-ci, construit autour d'un puits alimenté par trois sources, est peu profond certes, mais tout de même source d'eau ce qui n'est pas négligeable à cette époque.

    L'escalier est orné de jolies colonnes doriques.

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     Vue plongeante

    Le ciel et l'eau se rejoignent au fond du puits créant un faisceau de lumière...

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    On puisait l'eau à tous les étages grâce à un seau attaché à une corde : on peut encore voir à certains endroits l'usure de la margelle (Photo Christaldesaintmars).

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    Vers le ciel, l'oculus a été bouché par une pyramide de verre pour éviter les infiltrations d'eau.

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    Notre guide nous mène ensuite dans la pièce de réception du château dont le plafond a disparu laissant apparaître la cheminée de l'étage supérieur.

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    Dans un angle, le plafond en bois a été restauré.

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    On a fait du feu dans la cheminée...

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    Depuis l'une des baies (alors équipées de verre en plomb), vue sur la nature environnante

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    Pour passer d'une pièce à l'autre, il faut souvent repasser devant l'escalier central.

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    Dans cette petite pièce, attenante à la salle de réception (elle est octogonale : voyez le plafond ci-dessous), on peut voir des restes de fresques sur les murs. Il s'agissait du cabinet de travail du Duc d'Uzès.

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    Nous voici maintenant dans l'une des deux chambres principales de la demeure (de forme carrée). Celle de la Comtesse ou celle du Duc... ?

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    Le plafond en a été très joliment restauré.

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     Attenante, la porte d'un petit cabinet de toilette : regardez l'épaisseur des murs !

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    Le dressing, dirait-on aujourd'hui !

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     Vue sur les communs depuis le quatrième étage (étage noble)

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    Après avoir parcouru les autres pièces symétriques de cet étage, nous prenons l'escalier à vis pour rejoindre la charpente.

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    Tout en haut, l'oculus surmonté d'une pyramide de verre

    Notre guide nous fait remarquer ici la hardiesse de l'architecte (par ailleurs, on ne connaît pas vraiment son nom...) qui a réalisé un puits, pentagonal en son pourtour et arrondi en son centre.

    Fortiche l'architecte ! .

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

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    Les combles étaient habités : en témoigne cette cheminée,

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    et ces petites lucarnes.

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    Certaines des poutres sont en partie d'origine comme celle-ci à droite de la photo...

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

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    Nous voici redescendus au 2ème ou au 3ème étage si mes souvenirs sont bons.

    Deux petites pièces : l'une (ci-dessous) est celle du bain et possède encore des restes de peintures murales sur les murs.

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    Il me semble me souvenir que notre guide nous a dit qu'il s'agissait d'une représentation de la nature.

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    L'autre était un hamam.

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne 

    Le guide nous fait ensuite faire le tour du château en nous montrant une particularité au niveau des fenêtres : celles-ci sont de largeur différente (plus étroites à gauche qu'à droite) : ceci permet aux visiteurs d'avoir l'illusion qu'elles sont d'égale largeur quand il regarde le château en se positionnant juste en face de la tour arrondie qui constitue la façade principale du château.

    Vous me suivez... ?

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    On voit bien ici les restes des "murailles" qui entouraient le château. 

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    Côté Sud, le Nymphée (intérieur et extérieur) recueille l'eau des sources situées sous le château.

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

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    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne

    En 1573, à la mort de son époux, Louise de Clermont qui vit entre Paris, Tonnerre, Ancy-le-Franc et Maulnes, abandonne le chantier du château. Plusieurs fois délaissé par ses propriétaires successifs, il servira de verrerie de 1775 jusqu'au milieu du XIXème siècle avant de progressivement tomber en ruines. Classé monument historique en 1942, il ne sera véritablement sauvé qu'à partir de 1997 suite à son acquisition par le Conseil général de l'Yonne qui le restaure depuis 2005.

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    Petite photo souvenir

    Visite guidée du château de Maulnes dans l'Yonne 

    Une visite super intéressante que j'espère bientôt refaire - quand la chaleur se sera un peu calmée - avec Philippe. Il parait que le dernier mercredi d'août on peut même monter sur la terrasse du château pour jouir d'une vue à 360° sur le Tonnerrois...


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