• Circuit en étoile à Madère : un petit tour dans Funchal

    Pour suivre le précédent épisode de cette passionnante aventure, cliquez ICI.

    Notre matinée guidée à Funchal s'est terminée par la dégustation de Madère dans une cave, la maison d'Oliveiras, fondée en 1820 et logée dans des chais datant de 1619. Cette maison possède la plus belle collection de vieux millésimes de l'île encore stockés en fûts, dont de nombreux datant du XIXème siècle.

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    Il y a cinq sortes de vins de Madère : extra-sec, sec, demi-sec, demi-doux et doux.

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    Nous en avons goûté trois.

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    Etant à Funchal , nous avons décidé de ne pas rentrer déjeuner à l'hôtel pour profiter de notre après-midi libre en centre ville.

    La rue Sainte-Anne se trouve près du port. Elle est connue pour être le repaire des restaurants pour touristes (c'est une sorte de rue Mouffetard) ainsi que pour ses portes peintes.

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    Nous y avons déjeuné, pas mal ma foi, dans un petit restaurant situé sous le téléphérique.

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    Sur la table, l'huile et le vinaigre sont décorés de petits coqs nous rappelant que nous sommes ici au Portugal (le coq de Barcelos est l'emblème du Portugal).

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    Philippe a pris une brochette de laurier au bœuf et à la baie, une spécialité de l'île.

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    et moi du poisson sabre accompagné d'une sauce aux fruits de la passion et à la banane.

    Une autre spécialité : c'était délicieux.

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    Nous avons continué notre promenade en direction du centre pour aller visiter la Cathédrale.

    Il y a de nombreux monuments en bronze à Funchal : voici le mémorial à l'indépendance

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    Nous traversons la rivière, la Ribeira de Santa Luzia, qui est à sec à cette époque.

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    La Cathédrale est en vue.

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    Un badigeon de chaux blanche, un clocher et un portail en pierre volcanique : la Sé (Nossa Senhora da Assunção) est sobre à l'extérieur. Sa construction remonte au XVème siècle, peu de temps après la découverte de l'île.

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    Quand nous arrivons, elle est fermée... et ne rouvrira ses portes qu'à 15 heures.

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    L'intérieur est très sombre... mais recèle de grandes richesses.

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    On est tout de suite attiré vers le choeur où se trouve un grand retable composé d'une dizaine de panneaux encadrés par de fins pilastres dorés et couronné d'un baldaquin arborant, au centre, les armes du donateur.

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    Les panneaux du choeur évoquent la vie de la Vierge et la Passion du Christ.

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    Les stalles (qui sont parmi les plus anciennes du Portugal) fourmillent de détails habilement sculptés.

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    Il y a aussi la Chapelle du Très-Saint-Sacrement : c'est la plus éblouissante de toutes les chapelles de la cathédrale : son décor en bois sculpté et doré à la feuille est caractéristique du baroque portugais.

    Evidemment, il faut aimer les dorures...

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    Il y a aussi d'autres chapelles très joliment décorées par des retables.

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    La charpente en cèdre blanc constitue un cas unique sur le territoire portugais : elle coiffe toute la surface de la cathédrale et est entièrement peinte de grotesques, en jaune ou rouge sur fond vert.

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    Difficile de voir tout ça... mais effectivement le plafond est très travaillé.

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    Au fond de la cathédrale, deux petits escaliers dont les flancs sont décorés d'azulejos conduisent à une tribune renfermant une statue de la Vierge.

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    Cette nativité est très jolie, je trouve.

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    Nous continuons notre balade en empruntant l'Avenida Zarco et arrivons à un carrefour où se trouve la Banque du Portugal et la statue de João Gonçalves Zarco, le découvreur de l'île.

    A ses pieds, un groupe de madériens habillés de costumes folkloriques nous intrigue...

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    Un peu plus haut se trouve l'arrière du Palacio de São Lourenço, une forteresse qui, au XVIème siècle surveillait le port de Funchal. Elle a tout de même été attaquée par des corsaires français en 1570...

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    Jointif au Palais se trouve l'Hôtel Ritz dont les façades sont décorées de magnifiques azulejos.

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    Celui de droite représente la fameuse attraction de la "luge d'osier" si prisée des touristes (mais qui existe depuis le XVIIIème siècle) et qui permettait à l'époque de se rendre rapidement de Monte à Funchal.

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    Sur celui de gauche, un groupe de personnages dont deux hommes qui transportent une élégante en hamac ! A l'arrière, une maison typique madérienne couverte de chaume et la montagne tellement omniprésente partout sur l'île.

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    A l'Hôtel Ritz, on se sent un peu comme aux USA (je pense au Walk of Fame de Hollywood) avec ce pavage où sont gravés les noms des célébrités (des pilotes de rallye) qui sont descendus dans l'hôtel, le plus luxueux de la ville.

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    Quant à Philippe, il aime Madère !

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    Un repos récupérateur... pendant que je pousse un peu plus loin pour aller voir une jolie fontaine portant en son centre une sphère armillaire,

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    et la statue de Sissi.

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    Après un aller-retour, je retrouve Philippe qui aime toujours Funchal !

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    et nous revenons tous les deux vers le Palacio São Lourenço pour nous rendre compte que le groupe folklorique croisé un peu plus tôt est passé à l'action.

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    Il y a le groupe des paysans avec leurs paniers en osier faits main qui arborent leur bannière,

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    les musiciens : violoniste, accordéonistes, guitariste, joueur de tambour,

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    et l'indispensable joueur de "brinquinho", cet instrument typique de Madère (à percussion grâce à des castagnettes) dont j'ai déjà parlé dans un billet précédent.

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    et les danseurs

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    Il est toujours plaisant de voir des danses folkloriques, surtout quand c'est à l'improviste.

    Par contre, à Madère, elles sont sacrément répétitives...

     Ainsi s'achève notre journée à Funchal.

    La suite ICI d'ici quelques jours...


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