• Circuit en étoile à Madère : Le centre de l'île

    Le précédent épisode : c'est ICI.

    Aujourd'hui nous partons visiter le centre de l'île: j'ai souligné en rouge notre parcours.

    Circuit en étoile à Madère : Le centre de l'île

    Notre premier arrêt est pour le mirador du Pico dos Barcelos.

    Barcelos est le village du nord du Portugal qui a donné son nom à l'emblème du Portugal, le "gallo de Barcelos".

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    La légende est la suivante :

    Plusieurs crimes eurent lieu à Barcelos et aucun coupable ne fut arrêté jusqu'au jour où un monsieur qui se rendait à Saint-Jacques de Compostelle fut jugé coupable par la cour alors qu'il n'y avait aucune preuve contre lui. Il clama son innocence et pour ce faire se rendit chez le juge. Voyant un coq dans un panier près de lui, l'accusé dit : « C'est tout aussi vrai que je suis innocent que votre poulet cuit se lèvera et chantera au moment où je serai pendu !». Le coq chanta et le juge se rendit compte de l'innocence de l'accusé et courut vers l'endroit où l'homme avait été pendu et constata que suite au mauvais serrage du nœud l'homme échappa a son exécution et ainsi fut considéré comme innocent et libre.

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    De là, on a une vue plongeante sur Santo Antonio (un quartier de Funchal) et son église où a été baptisé le héros de l'île, Cristiano Ronaldo. Nous sommes très étonnés de voir la densité du peuplement de la vallée, même en hauteur sur les flancs de la montagne.

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    De ce côté là, on a une vue sur l'église de São Martinho, un autre quartier de Funchal situé en bord de mer.

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    Nous reprenons la route à travers les eucalyptus vers Eira do Serrado dont le sommet culmine à 1094 mètres. L'eucalyptus a été importé du Brésil : il sert à "tenir le sol". On en fait des bonbons, de l'huile essentielle et aussi de la pâte à papier car le bois est de mauvaise qualité.

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    Les agapanthes sont en fin de floraison : l'automne arrive...

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    Nous partons pour une petite promenade le long d'un chemin qui domine la "Vallée des nonnes".

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    La vue est vertigineuse !

    Cette vallée doit son nom à un épisode datant de 1566 : les sœurs du Couvent de Santa Clara à Funchal vinrent y chercher refuge dans des étables pour se mettre à l'abri des attaques des 1300 hommes du corsaire français Pierre-Bertrand de Monluc.

    Le village qui s'y love porte le même nom : Curral das Freiras.

    Il est depuis peu (une trentaine d'années) à seulement 30 minutes de route de Funchal grâce aux tunnels qui ont été percés avec l'argent des fonds européens mais autrefois il n'existait qu'un sentier qui serpentait sur les pentes abruptes pour le relier à la ville... 

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    Regardez la route à flanc de montagne...

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    Le village de Curral das Freiras est connu pour la grande variété de ses produits à base de châtaigne (gâteaux, soupe, liqueur...).

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    Zoom sur la crête...

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    Après avoir pris un petit café (dans ce voyage, on a souvent l'occasion de se poser un peu devant un très beau point de vue, c'est sympa !),

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    nous reprenons la route pour nous rendre à Monte, où se trouve l'ancienne gare du chemin de fer reliant autrefois Funchal à Monte, permettant aux habitants de la ville de s'aérer un peu. Ouverte en 1893, celle-ci a fermé en 1943.

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    Juste à côté, le départ d'une rampe en escalier conduisant à l'église "Nossa Senhora do Monte", protectrice de l'île. La légende raconte qu'une petite bergère avait vu la Vierge. Elle le dit à son père qui ne la croit pas et se rend sur place : il n'y voit qu'une petite statue qui se trouve maintenant dans l'église...

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    Le sol de la rampe est entièrement pavé de petits galets.

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    L'église à deux clochers se trouve construite en haut d'un immense escalier de 68 marches que les milliers de fidèles montent, pour certains à genoux, lors des célébrations du 15 août. La statue de la Vierge est alors portée en procession dans les rues de la ville décorées de fleurs de papier. Il parait même que les pèlerins marchent sur des tapis de fleurs exécutés avec un esprit de compétition...

    A cette occasion, on vend des petits pains à base de patate douce et d'ail (Bolo do Caco), une spécialité de l'île, ainsi que des brochettes de bœuf enfilées sur un bâton de laurier sauce, une autre spécialité. Nous avons goûté aux deux quand nous avons déjeuné dans la rue Sainte-Anne hier midi.

    A cette occasion aussi des groupes folkloriques venant de toute l'île se produisent pour le plus grand plaisir des madériens et des touristes.

    Notre rampe de galets nous a évité la montée de cet escalier... Merci Teresa !

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    En haut des marches, sur le parvis de l'église se trouve une statue de Charles Ier de Habsbourg, dernier Empereur d'Autriche, qui est enterré à l'intérieur de l'église.

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    Sur la façade de l'église, à gauche du portail, se trouve un azulejo illustrant la légende.

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    La nef est extrêmement riche (Photo Wikimédia).

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    Les bas-côtés sont décorés d'azulejos : j'adore !

    Le chemin de croix a l'air joli aussi : de toutes façons dans cette église tout est superbe...

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    même le plafond.

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    La statue de Nossa Senhora do Monte se trouve dans le Saint des Saints.

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    La voici, bien à l'abri dans une petite niche de verre

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    De part et d'autre du choeur deux jolis retables. L'un représente la crucifixion,

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    et l'autre le Christ en majesté.

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    A droite de la nef, une Chapelle dédiée à la Vierge

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     et à gauche, derrière des grilles, une chapelle où se trouve inhumé Charles Ier d'Autriche.

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    Nous quittons l'église de Nossa Senhora...

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    pour aller nous livrer à une attraction que tout touriste à Madère se doit d'expérimenter : la descente de Monte à Livramento (deux quartiers de Funchal) en luge d'osier (carrinhos).

    Voici l'embarcadère en quelque sorte...

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    Les "carreiros" sont vêtus de blanc de la tête aux pieds et portent un panama. Teresa nous a dit qu'ils portaient des bottes qu'ils changent tous les mois du fait de leur frottement sur l'asphalte !

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    Une petite vidéo vaut mieux qu'un long discours...

    Au final, c'est moins impressionnant que je croyais : il parait qu'autrefois cela se faisait sur les pavés qui glissaient plus...

     A l'arrivée, les luges sont chargées dans un camion qui les remonte 2 kms plus haut,

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    tandis que les "carreiros" prennent un car pour aller reprendre du service.

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    Autrefois, ils devaient remonter les luges à dos d'homme comme on peut le voir sur cette photo.

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    Attention, les suivants arrivent !

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    Une agréable matinée guidée

    La suite très prochainement, ICI.


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